【票帝新闻】情感动物ESA未来将消失于机舱中?航司探索携带宠物新模式?-阿拉斯加航空跟进

【票帝新闻】情感动物ESA未来将消失于机舱中?航司探索携带宠物新模式?-阿拉斯加航空跟进



 

前言

美国交通部于12月2日发布了关于情感支持动物(ESA)的新规定,并且不再将ESA定义为服务类动物(Service Animal),这或将使得ESA免费进入客舱的时代从此一去不复返。

这一新规将极大地改变情感支持动物(ESA)在飞机上的出行方式。最主要的是,此项改变将有可能颠覆我们对于情感支持动物乘坐飞机的既定概念。

今天的文章主要来谈一谈新规定到底说了什么?大家关心的猫狗兔子乌龟鹰猪蛇马等,到底能不能上飞机?

新规定全文可在Federal Register上查看,将于2021年1月11日生效。

【提醒】我们不是律师,只是对于这个规定分享自己的看法。若对该规定有异议,请与律师或者美国交通部直接联系。也欢迎在文末讨论。



【航司跟进】

美国阿拉斯加航空宣布,自2021年1月11日起将停止接受情感支持动物ESA登机,而仅仅接受经过训练的服务类动物Service Animal且必须为狗,每位乘客最多带2只,乘客须在航班起飞前提交相应材料。作为过渡期,安排,1月11日之前的预定,旅行日期在2月28日前的机票,仍可按现行ESA标准执行。链接:https://newsroom.alaskaair.com/2020-12-29-Alaska-Airlines-announces-revisions-to-its-service-animal-policy

票帝认为,之后ESA可按照宠物操作,航空公司有权收费的同时,限制宠物的品种,重量,个数,可携带舱位等等。随着阿拉斯加率先破冰,更多的航空公司会跟上出台类似的规定,甚至提供差异化服务。

 

新规一览


(来自transportation.gov)

 


情感支持动物(ESA)原定义

情感支持动物通常指代任何能给有某种残疾的人带来某些益处的动物伴侣。ESA与服务类动物不同,服务类动物是经过特殊训练的,甚至可以帮助盲人或者聋哑人。

对于ESA在美国的定义是一直存在争议的。甚至可以看到有旅客把持有ESA的火鸡、猪、甚至迷你的马都顺利带进了客舱。事实上,要想为小动物获得ESA认证也是非常容易,在网上便有执照医生可以提供ESA认证(也算是一个ESA的漏洞)。

(带上飞机的迷你马Pony,图片来自fox17online.com)

基于获取ESA认证十分便利,近年来,携带ESA搭乘飞机旅行的乘客激增,原因有以下两点:

1.根据规定,航司不能对ESA收费,对于旅客来说,这是一种免费就能把小宠物带进机舱的方式。

2.根据多数航空公司的宠物规定,只有体重不超过20磅的宠物才能进入机舱。然而,很多乘客都不想把自己的爱宠放在货舱里(这个可以理解); 所以,如果为爱宠办理了ESA,将会很轻松的解决这个问题,旅客便可以把一个体重更大的情感支持动物带上飞机。

然而,根据美国交通部最新发布的这项关于情感支持动物的最终规定,充分给予了航空公司自由裁量权来颠覆旅客过往对于携带ESA上飞机的认知。在这项裁决中,也有以下几点较为核心的变化。





情感支持动物(ESA)新规定

美国运输局不再将情感支持动物(ESA)归为服务类动物。并且重新定义了服务类动物,以及制订了新的限制:

例如,
明确服务类动物Service Animal,必须为狗,不论品种和体型。其他动物可以继续作为ESA,但不可作为Service Animal。

航空公司可以限制每位旅客最多只允许携带两只服务类动物(狗),还可以要求服务类动物在飞机上能坐在其旅客的腿上或脚上。

每只服务类动物(狗)都必须“经过训练,为有残疾的合格人群工作或执行相应的任务,包括身体、感觉、精神、智力或其他智力残疾。” 【也就是说,不是任意的狗都可以当服务类动物,需要被训练】

航空公司亦可以要求乘客填写一份DOT发布的“服务类动物空运表格”的纸质版或电子版以作为运输许可。 对于8个小时以上的航班,航空公司还可以要求乘客填写DOT发布的表格,声明自己的动物不会在长途航空中便溺弄脏飞机影响其他乘客。

这一政策变化最大的影响是情感支持动物ESA现在将被归类为宠物,而不是服务类动物。并由航空公司自行决定ESA为宠物或者服务类动物。

基于新规,航空公司今后将能够向乘客收取ESA进入客舱的费用,而不是让旅客免费携带。不仅如此,未来航空公司甚至可以将其对客舱动物的重量和尺寸限制应用于ESA;例如,大多数美国航空公司只允许体重不超过20磅的宠物登机,未来航空公司可以对ESA也提出不超过20磅的限制;也可以限制宠物必须为猫狗等。

美国交通部的裁决书里解释道:“如果继续将ESA们当做服务型动物,那么等同于设置了无形的价格限制,使得携带ESA们的旅客无需缴纳哪怕一美金;但是航空公司在对接这些乘客时所面临的资源成本并非为零。“

美国交通部称,这项针对ESA的新规,假设航空公司对ESA们有和目前对携带宠物一样的限制,未来将使得航空公司增加5400万至6000万美元的额外收入,尽管目前尚不能确定其数字的准确性。但值得一提的是,许多ESA都超过了航空公司目前针对宠物的体重和体型限制,因此人们在未来可能将不会花钱携带这些ESA们上飞机。

值得注意的是,可能会有“漏洞”。

本规定中,要求航司将精神服务犬(psychiatric service animal)列为Service Animal。根据精神服务犬的定义,这类狗是训练后用以支持精神障碍人士,如抑郁症,焦虑症,PTSD等。

所以,上述情况和ESA比较类似,目前不太清楚两者的区别。且对于狗的训练无法衡量,部分小型犬可继续作为精神服务犬。



(对比图)


新规定的未来机遇

对于航空公司来说,这次新规的发布,也提供了针对未来的创新机遇。

鉴于目前航空公司针对情感支持动物的概念或许存在滥用的现象,旅客们不仅携带了很乖巧的宠物,同时也会把各种表现不太友好的宠物带到飞机上,进而占据了其他旅客的空间以及造成了不够良好的飞行体验。但同时,对于ESA概念被滥用得如此之多的原因或许也是因为航空公司为携带宠物旅行的乘客提供的选择过少。

新规的发布对于航空公司来说不仅是一个巨大的收入机遇,而且也给予了航空公司脱颖而出的机会(就像旅客们会看到一些酒店集团对宠物完全友好(Pet Friendly),而另一些则不然)。

每名旅客都最了解自己的宠物,进而认为,把宠物放在货舱里是残忍的,甚至有些危险。客观公平地说,某些旅客每次度假都想免费带着他们的迷你小马乘机,而有些旅客则是想周游世界,并且只是想让他们的宠物尽可能安全舒适才选择携带至客舱,这两者的思维角度是有区别的。

但如果总是看到有旅客把超过25磅的ESA并且携带其环游世界,很多旅客会抱怨并希望将ESA直接放进货仓会更好,尽管ESA的监护旅客并不会这么想。

针对宠物重量问题,如果航空公司不把机舱内宠物的体重限制在20磅以内,便可以尝试探索几个新方向:

1. 航空公司可以继续允许旅客携带ESA进入飞机,但是对ESA将收取标准的宠物费。尽管这可能会减少携带ESA旅行的客流,但是这将成为航空公司的一个额外的机会收入。

2. 航空公司可以在机舱宠物旅行上有所创新。例如,发布规定表示旅客只允许携带一到两只宠物? 并且,携带宠物旅行的乘客需要为其宠物购买一整排的座位?这样既不会影响其他旅客的飞行体验,同时也可以与自己的宠物共享整排座位。对于航空公司来说,这也将带来更多的座位收入,尤其是那些客流量不大的航线






票帝点评


1)新裁决全文可在Federal Register上查看(阅读原文中也有),将于2021年1月11日生效。

Q1:生效日期是1月11日,怎么理解?再此之前的行程会影响吗?A1: 此项规定于1月11日生效,在生效之前继续按照现有规定执行。其次,1月11日只是把相应的权限做了调整,比如航空公司有这个权限认定ESA继续为服务型动物(Service Animal)还是宠物(Pet),但只是有权限认定。具体各家航空公司是否会执行,怎么执行,什么时候开始执行,都由各家自己决定。

Q2:此规定生效后,是不是除了狗,都不能进机舱了?Q2:错误。此规定规定了狗可以作为服务性动物,其余的ESA可以由航空公司决定是否继续为服务性动物享受相应费用的减免,或者作为宠物,需要缴纳费用并有舱等和只数的限制。目前各家航空公司,并没有出台相应说明。

2) 票帝认为此次美国交通部的新规,是对航空公司在新冠疫情所导致的经济收益严重衰退的大背景下,所作出的一次”量化宽松“政策。给予各航司在未来对于携带ESA乘坐飞机的情况,可以有条件的创造更多潜在的收入。

3)关于航空公司如何更好地制定针对ESA上机的规定,票帝认为可以通过对不同类宠物重量的灵活调整,适当引入相应的购票条件,让旅客决定是否花费更多的金钱携带其ESA登机。并且,航空公司应尽可能避免将ESA尽数安置于货舱,而是引导旅客在满足购票条件的同时,继续携带ESA乘机。这样既能让旅客依旧有良好的体验,并且依旧能与ESA一起飞行,而不是苦恼于ESA在货舱里的安全,同时航空公司也能为自身创造更多的收入,或许是双赢的结果。

4)另外有一点,新规中携带Service Animal的乘客,也有可以提前在线值机(online check in)的机会。

【提醒】我们不是律师,只是对于这个规定分享自己的看法。若对该规定有异议,请与律师或者美国交通部直接联系。也欢迎在文末讨论。


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