【爱卿投稿】ULTIMATE REWARDS点数的实用用法-维珍大西洋飞行俱乐部

【爱卿投稿】ULTIMATE REWARDS点数的实用用法-维珍大西洋飞行俱乐部



票帝按:近期UA刚刚宣布从11月15日起对自家里程票实行动态定价,尽管动态定价还未波及伙伴里程票。但在不远的将来如果对伙伴同样实行动态定价的话,对于兑换跨洋线两舱可能是雪上加霜。如果手里有不少Chase UR点数,并且有兑换跨洋航线需求的话,维珍大西洋航空是个相对容易被忽略的一个常旅客项目。

2019年5月1日很多人收到了AMEX MR转维珍大西洋航空额外30%奖励活动,身边的S同学刚成功兑换了一个圣诞节新年的ORD-HND NRT-JFK,有跨洋需求可以转点兑换了。

下面有请爱卿群里“奢华的”王博士给大家讲述使用用法。【本文同样由王博士“拟稿”,王博士亲爱的张老师编(chong)辑(xie)】

“This call may be monitored or recorded for quality assurance or training purposes.”

在文章的开头,先祭出这句经典的英文客服接通前的标准话术。我们今天的这篇故事就从这里开始~

最近,朋友们都在抱怨美联航(United Airlines/UA)即将出台的一个变化:即里程将在今年11月之后大贬值。UA的这次贬值,让本来已经不好用的美联航信用卡合作伙伴——Chase的Ultimate Rewards(UR)积分计划,变得更加的不友好。似乎这么一改,便只有将UR点数转到Hyatt或者British Airways(BA),才能把UR点数换出2 cpm(cents per miles)以上的价值。而且后者由于BA按段计算里程的方式,只有住在寰宇一家联盟(Oneworld)的hub才更容易实现。Chase转点伙伴变得越来越差让“手握重金”的飞友们有些手足无措。

不过实际还是有救的:通过一个被大部分小伙伴忽略的转点伙伴-维珍大西洋飞行俱乐部(Virgin Atlantic Flying Club),UR点数依旧可以超常发挥。虽然UR并不是VS(维珍大西洋航空的两字代码)点数最佳的来源,但是在其他UR点数的转点伙伴越来越不给力的情况下,这个里程计划还是可以保证把点数用出2 cpm以上的价值的。下面呢,就和各位朋友们一起探讨探讨VS里程的实用用法。

VS里程常见但不实用的用法:换ANA头等舱免票

VS里程计划的最常见用法,正如OMAAT和VFTW等blogger总提到的那样,就是利用VS的里程出全日空ANA的头等舱机票。半年前我也只知道这一个用法。美国西部只需要110K,中部、东部只需要120K就可以“爱抚”舱往返美日了。我和身边的很多朋友都体验过(见图1、2)。然而,全日空头等舱为了保证服务质量,刻意维持只有4人左右的上座率,因此实际免票的数量极少。很多时候,要提前一年,才抢到这个航班唯一的一张头等舱免票。由此看来,用VS换全日空的头等舱是一个很有价值但是并不实用的方法。所以,我们这篇文章将不会着重讲如何用VS换全日空,而是给大家介绍另一种我亲自实操过的另一种实用的高级操作。

全日空跨洋头等舱香槟-KRUG 2004

全日空跨洋头等舱前菜鹅肝

VS里程实用操作-Delta One Suite免票

Delta One是众所周知的美国最佳的远程商务舱产品。为什么这么评价呢?这自然要说到达美航空20年来首次购买的新飞机A350-900客机。以此为契机,达美航空推出了新的带门的商务舱,被称为Delta One Suite(图3、4)并进行了全面的客舱更新。为商务舱座椅加门,大大增加了座椅的隐私性。再考虑到达美航空相对于其他两家(UA和AA)来说空乘的热情度和服务标准都要优秀很多,再加上威斯汀提供的床品(图4)、TUMI提供的可以刻字的洗漱包(图5),甚至北京出发的Delta One Suite还会提供BiangBiang面(图6),让其商务舱的质量即使放在以服务著称的亚洲航司之间,也毫不逊色。

3 Delta One Suite客舱全景。图片来源于网络,感谢原作者。

4 Delta One Suite,威斯汀提供的床品。图片来源于网络,感谢原作者。

5 Delta OneTUMI提供的可以刻字的洗漱包。图片来源于网络,感谢原作者。

北京出发的Delta One Suite配的BiangBiang面。图片来源于著名飞友“Sam Chui”的vlog

但是,提及达美航空DL,常飞的人都知道他们的里程极为不值钱,被称为SkyPeso。DL是首先提出动态里程票概念的航司,免票需要的里程数随票价浮动。假如想用达美航空换中美之间的Delta One Suite需要多少里程呢?在码文时,我查到的底特律直飞北京最低的里程数是180K单程。然而,这张票如果用VS的里程出的话,要多少呢?咳咳,小黑板敲重点啦:只需要60K单程!(图7)。

7 DTW-PEK Delta One Suites直飞里程数对比

惊不惊喜?意不意外?朋友们看图7左右两边,会发现VS的APP和DL的APP页面逻辑惊人的相似。实际上,当VS的APP出bug时,就会看到VS的APP实际上在使用DL的内核(图8)。我们来看一下维珍大西洋航空的股权结构。根据维基百科的资料,维珍大西洋航空的实际股东为:达美航空(Delta Air Lines)49%,法荷航集团(Air France-KLM)31%,维珍集团(Virgin Group)20%。而达美实际上也持股法荷航集团,因此达美航空(DL)是维珍大西洋航空(VS)的毫无疑问的大股东,而这也是为什么VS使用DL的APP内核且可以出DL的里程票的原因。这也使我想起了日剧《半泽直树》里面的桥段。

 

8 VS APP实际使用DL的内核。

然而,虽然达美是VS的大股东,但VS的里程计划却并没有延用DL的动态定价,而是有固定的里程兑换表格。维珍大西洋换DL免票时很类似他们的英国竞争对手英航BA,里程票按段计价而不是按区域计价,也就是要转机的航班就要把两个航段免票所需要的里程数直接相加。对于身处北美的小伙伴来说,用VS换DL的机票我们要熟记的航段所需里程数有四个:美亚60K单段商务、美欧50K单段商务(如图9,纽约JFK直飞阿姆斯特丹AMS),美国大陆12.5K单段经济和22. 5K单段头等。另外,VS出DL是没有close in booking fee的,也不收取燃油附加费YQ。更重要的是,VS能看到的saver等级的免票远比DL自己看到的要更多,跨太平洋的商务舱经常能看到4张免票在一个航班上出现。

9 JFK-AMS Delta One Suites直飞里程数对比。

下面就说两种常见的换DL免票的情况:假如住在Delta的跨洋Hub,比如底特律DTW、亚特兰大ATL、纽约JFK、明尼阿波利斯MSP、西雅图SEA和洛杉矶LAX,用VS出DL里程票十分划算。这些hub不需要position flight,60K/50K就是最终飞往亚洲或者欧洲的里程数~不过如果不住在DL在美国的Hub,用VS出DL里程票则略微有些不太值,因为还要再多加一个position flight的里程数。如图10,PEK-DTW-PHL(北京-底特律-费城)里程数需要82.5K(60K单段商务+22.5K单段头等)。当然这个也还算OK。

10 北京经底特律中转飞费城Delta One Suites所需里程数。

VS里程票的缺点:

VS里程票虽然可换出上述超额的价值,但也还是有一些美中不足

1.无法出DL的mixed-cabin免票:

小伙伴们常常会遇到各需要换混仓(跨洋是商务舱,美国境内是经济舱)的情况,例如position flight由于飞机太小只有经济舱、position flight飞机太满没有头等舱免票、又或者position flight太短坐头等舱没意义等情况。当换跨洋商务+国内经济这种混仓的免票时,VS换DL免票就变的特别复杂。由于VS系统的限制,他们无法出DL的mixed cabin免票。这种情况即便给VS客服打电话也无济于事,不能联程,只能分别出两张独立的票。当然,两张独立的票在一般的情况下都OK,但当不幸遇到飞机晚点而miss connect的话,航空公司就有足够的理由不做任何补偿。而且,单段的国内线经济舱没有免费托运行李额度,如果不把地勤大妈聊嗨请她帮你把国内段经济舱和国际段商务舱Through Check,国内段还需要另外交李托运费。当然实现行李Though Check不算难度特别大,常飞的人一般都能实现。

2.改签规则复杂,客服态度极好但业务水平相对不高:

理论上说,VS出NH或者DL的免票,改签费/退票费在超过出票时间24小时之后是50刀每次(24小时内免费)。然而,由于客服对于这两个航司的里程票改签规则并不熟悉,很难改签成功。

a. 先说说全日空免票的改签吧,小伙伴们一定一定注意:VS换NH免票的改签是高危行为!所谓高危是指客服因为不熟悉规则,会把你的票改坏。包括我在内,我身边总共有三个改签NH里程票的data point,三个里程票都出了问题

我自己的例子:去年8月,换了IAD-NRT-JFK(去程华盛顿达勒斯飞成田,回程成田飞JFK)的圣诞节期间的头等舱免票。然而回程在换票时并没有换到我想飞的时间,计划在临出发前额外放里程票的时候再改签。中间打过4次电话咨询,问除了交50刀的改票费以外还有没有别的限制。四次得到的答案都不一样。第四次agent跟我说如果只想改回程的话,可以把回程直接退掉只保留去程。我当时虽然无比怀疑(因为我知道VS出NH免票必须要往返而不能出单程,退了回程就相当于变相出单程免票了),但在客服的多次确认下,还是退掉了回程。挂了电话后,60K里程直接退回了账户,然而近200刀的税费一直没有退。

直到我飞完了这张票的两个月后我都没有拿到退款。于是我忍不住再次打了客服电话,新的客服说:“我们不能出全日空的单程里程票的,上一个agent说错了。我们错退的60K里程就不要了,但是200刀税费不能给你。”我一听非常气愤,agent又安抚我说“王先生,要不我帮你file一个投诉吧,他们兴许能帮到你。”无可奈何,我只好让他们file投诉。很快我就收到了投诉case已建立的确认信。

此时,文章开头的,““This call may be monitored or recorded for quality assurance or training purposes.”发挥了巨大的作用。按照行业惯例所有通话都会被录音。这也给投诉带来了有效的证据。我在case的确认邮件里回复到:“欢迎你们去听那次改签的录音,通话日期是blablabla”。过了一周后,我终于收到了确认邮件,VS听录音后承认自己的agent犯了错误,马上退款并且额外赔偿6000迈里程,“as a gesture of goodwill”。当天我还接到了对方的道歉电话,态度确实很诚恳,这一乌龙终于尘埃落定。

S同学的例子:S同学换了NH的JFK-NRT-JFK(肯尼迪到成田的往返)头等舱免票,同样由于回程不是理想日期,临出发前看到了理想日期的里程票便立即打电话改签,改签后一切看似正常。然而过了一天,原本已经确认的回程航段突然就从预定里消失了。再查这张免票已经被别人换走了。于是打电话,supervisor说上一个agent改签的方法不对,所以这个票没改成功,他们将退回回程的60,000里程并且额外给10,000迈里程作为补偿,“as a gesture of goodwill”。当然,这张NH的免票也变成了单程票。后来,S同学想飞的日期又放了免票,再次打电话,supervisor又override系统的限制出了张回程的单程票。从我和S同学的例子看出,VS并不是hard coded到不能出NH单程票的。

X同学的例子:X同学出了张NH的头等往返免票,在24小时内改签了一下,结果120K里程竟然全部被退了回来,票还是好好的。这虽然是意外的薅到了一只肥羊,但也证明了VS的agent对NH里程票操作确实不熟悉。

要说VS改NH里程票到底是个什么政策嘞?综合我打过的四个电话来看,还是按照ANA自己改自己出的里程票的政策最靠谱,也就是完全不能改routing,且只能同舱位或者降舱改签,不能升舱改签。而且最麻烦的是,每次VS改签NH的里程票需要把原来的票退了再出新票。这也就是说,假如agent不熟悉操作,没有hold住想要的航段的话,这个想要航段的里程票会放给排在waitlist上面的人,而因此就和你告别了T_T。

b. 再说VS出DL的里程票的改签。三月的时候,给领导出暑期的北京经底特律飞往费城的DL机票。出现了前文所说得美国境内短程没有头等舱免票,而不得不出mixed-cabin的情况,好在底特律到费城只飞1个小时,而且还是头等和经济区别不大的717飞机。听我有点担心平时飞的不多的领导被收取国内段的行李托运费,VS的agent就一再对我说:“我们维珍出的Delta国内线经济舱里程票也是有免费行李额度的!”我还是在巨大的怀疑中信了agent说的话。挂了电话我就给DL的Twitter留言,果然发现自己又被忽悠了(图11)。

11 DL Twitter客服的对话,果然又被VS忽悠了。

为了防止不熟悉规则的领导当天飞的时候和地勤聊Through Check失败,决定刷票,看看能不能刷到头等舱免票。幸运的是,我竟然在24小时内刷到了免票,于是又打电话。接电话的是个年轻的男性,我说了我想改签的需求,他按照我的需求点到了最后一步,突然说不知为什么系统就是确认不了。于是我决定祭出换票改签界的神器——挂了重打(HUCA, Hang Up and Call Again)。再次接电话的人是个大叔,大叔又提供了一种新的说法,就是和前面ANA的改签一样,需要退了原来的票再重新出票。我觉得,大叔说的很有道理。但大叔又补刀说,你要是现在退了这票再出的话,可能你的这个免票就不会再放出来了。我觉得大叔说的还是很有道理,于是就放弃了改签的想法,只能在飞的当天远程指挥领导了。

综上所述,VS的agent对于出DL的免票也不熟,有极大的mess up风险。

VS里程计划年内潜在的贬值可能性:

最后,和大家聊聊VS里程计划年内潜在的贬值可能性。首先,这绝不是危言耸听。去年8月,维珍大西洋航空给所有Flying Club会员发了邮件,宣布了他们将在2019年内和维珍澳大利亚航空(Virgin Australia)的常旅客计划合并(图12)。但是至今,合并的timeline都没有宣布。在合并时搞里程计划的大贬值并不鲜见。特别是考虑现在换Delta One的价格有些Too good to be true。这也是为什么2018年年底VS退了我60K里程后,我为了尽快用掉它,才去仔细研究了VS里程的其他用法,也就有了这篇文章。我建议在今年年内大家不要存VS的里程,以防贬值被反撸。VS里程在转点时是立即到账的,所以随用随换就好。

12 维珍大西洋与维珍澳大利亚将在2019年合并常旅客计划。

最后,我们谈一谈VS的转点伙伴:

维珍大西洋航空转点伙伴非常多。常见的四大转点平台都可以转。正常转点时比例如下:

American Express Membership Rewards   1:1

Citi Thankyou Points  1:1

Chase Ultimate Rewards  1:1

Marriott Bonvoy  60000:25000

AMEX,Citi和Chase这三家转点时,都是立即到账的。万豪没转过,暂时不太知道多久能够到账。不过即便没立即到账问题也不大,VS可以hold奖励票24小时,这可以保证有足够的时间等待转点的入账而不丢失这张里程票。另外前文说到Chase的UR并不是VS最好的点数来源,这是为什么呢?原因也很简单,AMEX和Citi虽然平时转点的比例和Chase一样,然而近些年来,每年AMEX和Citi都会固定的对VS的转点搞一或两次促销(图13)。30% bonus很常见(即1 MR/TYP = 1.3 VS Miles)。反观Chase,30% bonus?不存在的。只不过即便不给Bonus,Chase转点到VS也达到2 cpm以上的价值啦。换不了吃亏,换不了上当嘿~

13 Flyertalk上总结的近几年AMEXVS的促销时间和bonus比例,TYP类似,而UR从来没有过。

Bottom Line

好了,写了这么多。中心意思就是维珍大西洋航空换达美航空的Delta One Suite是大大的物超所值!在Chase UR点数越来越难用的今天,这不失是一个值得尝试的用法。但小伙伴们一定警惕维珍agent的大坑,由于他们对出达美里程票并不是很熟悉,改签可能会出很大的问题哦。另外,VS今年有极大的贬值可能性。所以且用且珍惜,千万不要屯点数。好了,就说这么多~

 


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