【票帝科普】航司直销,旅行网站,机票代理,我该怎么买机票呢?

【票帝科普】航司直销,旅行网站,机票代理,我该怎么买机票呢?



Once in a while, 大家总会问我去哪儿买机票。票帝觉得这是一个仁者见仁智者见智的问题,永远没有一个标准答案。但是今天把双方优劣给大家理一理,爱卿们可以参照这几条再结合自身的需求做出判断。

首先需要定义,票帝在这里把购票渠道分为三种:

第一种为航空公司直销。以航空公司官网购票为代表,当然也包括飞猪、携程XX航空旗舰店这种变相的官网。同样在航空公司直营售票处、机场票务柜台购票同样也算作航空公司直销。

第二种为美国旅行网站OTA(如Priceline、Orbitz、Expedia、StudentUniverse)等。他们的经营活动主要在互联网上进行,网站功能丰富,可以实时查询价格,自助下单,实时出票。

第三种为机票代理PTA是靠邮件、电话、微信、QQ等或门店当面联系,部分携程、飞猪的卖家,以及票帝票务属于这种,有时需要确认价格,非实时出票。


下面谈谈三种购票渠道各自的优点

1. 机票代理PTA和旅行网站OTA ——拥有潜在的价格优势和多元的机票组合

对于美国国内机票,包括美国/加拿大间的机票来说,航空公司和旅行网站、机票代理价格基本一致。因此在选择美国国内机票时,爱卿们基本会发现所有地方买票价格基本都一样,因此最终决定在哪买票的有可能是个人习惯或是网站的使用体验(包括返利)等小细节。

而对于国际机票,尤其是美国亚洲(包括中美)机票市场上时至今日仍存在的分销商(Consolidator)这一角色使得机票代理在多数时候仍然可以拿到比航空公司官网更便宜的价格。其中原因比较复杂,爱卿们粗略的可以按照批发比零售更便宜的原理来理解。另外,一般来说,美国欧洲间的机票也没有分销商渠道。

同时,机票代理有时候会使用一些特殊手段获取在别处无法拿到的价格。票帝今年在选购一张休斯敦-西雅图的机票时,就发现从国内某网站付人民币买到的价格比在航空公司官网及各大旅行网站购买同样航班的价格要便宜不少,买到手之后发现这家代理就能用神奇的办法买到市面上并不存在的大折扣舱位,也有爱卿发现同样一张美国-加拿大的机票,机票的出票货币是蒙古……当然有时代理投机取巧,采用弃程、甩尾、里程换票等手段违规出票也是爱卿们需要防范的,这些新闻报道较多,票帝之前也写过《【票帝杂谈】$474的机票$157就能买到,信不信航司分分钟治了你?》, 这里就不再赘述了。

旅行网站由于搜票引擎上的功能,时不时可以拼凑出一些包含多家航空公司的机票,而航空公司官网搜索功能一般仅限自家和少数伙伴航空公司,因而在涉及到复杂行程的时候,旅行网站也许有意想不到的收获。当然“拼票”也是一把双刃剑,好处是便宜,坏处则包括更加严苛的退改签政策和丧失了航班误机的保护。例如在飞猪上搜索3天之后的上海浦东-底特律单程机票,目前最低价格的就是“拼票”的组合。

此价格为组合特价产品,机票将分开出票。在洛杉矶的转机过程需旅客自行处理,请预留足够时间重新办理登机手续和托运行李,并进行安检。出票后,如遇航变及退改等问题,需用户自行分开处理。请详细阅读每段航程的行李及退改规则,可能存在规定不同的情况。

2. 旅行网站OTA——具有比航空公司、机票代理PTA更灵活的24小时退票政策

票帝曾经在《【票帝科普贴】买完票后不可多得的24小时》一文中提到,对于涉及到美国的机票,美国法律规定航空公司应当允许在购票24小时内免费退票。虽说这项法律只约束了航空公司,但在实际操作过程中,美国各大知名OTA为了与航空公司官网竞争,会推出更加灵活的24小时退票政策。而从机票代理购票更像是“一锤子买卖”,一般并不会附带24小时免费退改政策,当然票帝票务会最大程度的保证这一点。

例如:美航AA规定24小时免费退票政策只适用于起飞前2天以外购票,但Orbitz、Priceline等旅行网站并没有此项要求。因此如果今天突然想买明天的AA机票而且行程仍然有变动的可能,从旅行网站购票是首选。

3. 旅行网站OTA——不仅卖机票,也卖酒店

旅行网站不仅卖机票,同样也卖酒店,因此很多时候机+酒同时预定可以额外再节省一笔。不少网站也喜欢向购买机票的客户赠送酒店优惠卷等等福利,因此同时有机+酒多项需求的话,在旅行网站订票也许会东方不亮西方亮,从酒店上省出钱来。

实际上,旅行网站卖机票,尤其是美国国内机票更像是在“赚吆喝”,并不赚钱。更多的是希望乘客买机票顺便购买其他附加服务:订酒店/租车/当地玩乐/保险等,有点“羊毛出在狗身上”的意思。

 

4. 机票代理PTA——能帮你解决复杂行程

再说说复杂行程的问题,对于家长过来参观旅游、带娃等等,可能不少人会有复杂行程的需求,例如:“我需要一张往返票回家把爸妈接过来玩,我的返程需要和爸妈的去程航班一致,然后爸妈尽量待满183天”。对于绝大多数平时并不太了解机票定价规律的同学来说,寻找这样的机票组合需要耗费大量的时间精力,而寻求机票代理的帮助也许会把这些时间都节省下来。毕竟机票代理的主要工作就是找便宜机票,在找票的过程中也积累的充分的经验,不仅可以轻松理解你的需求,也可以不花费太多时间就找到合适的机票组合。

5. 机票代理PTA——便宜票让你多赚里程

部分航空公司在积累航空里程时改用了按票价而非按照飞行距离计算里程。这些航空公司包括美联航UA,达美航空DL,美航AA和海南航空HU,它们目的在鼓励乘客付更贵的价格买机票。

但这个政策有一个小“漏洞”,就是当“票价无法获得”时,继续将按照飞行距离和订票舱位决定累积得比例,比如美联航的说明

机票代理如果在出票时,选择bulk fare的方式,在里程累积上就满足了“票价无法获得”这个条件,从而可以继续按照飞行里程和预定舱位这个方式积累,这在便宜机票的累积上就有更多的优势。

举个例子,王小明的同学是美联航的普通会员(亦称为将军会员 general member),在感恩节假期想购买一张 $500美金, G class的经济舱机票从洛杉矶往返上海。洛杉矶到上海的单程飞行距离是6485 英里。

如果他选择购买published fare(比如航空公司官网,在线代理等购买),一个往返可以最多可以累积:500美金(机票票价)*5(普通会员积累UA的比例)= 2500 miles (实际上因为机票里面大约有80美金的税,实际累积里程应该是 ($500-80)*5=2100 miles)

如果他选择购买bulk fare(比如从线下代理PTA等购买),一个往返可以累积6485 miles (飞行距离)*2(往返)*50%(G舱的舱位累积系数) = 6485 miles >> 2500 miles 。 bulk fare在多数情况下和published fare价格差别不大,甚至便宜。

他的飞行体验不会有任何差异,剩下的就是白赚的飞行里程了!

6. 航司官网直销——没有中间人,明明白白,负责到底

这么说吧,如果你从购票到乘机结束一切都很顺利,也许从旅行网站、机票代理购票更划算。除了上述的三点,你也许还可以多拿点Cashback,说不定还可以成为飞猪F3会员,累积很多的Orbitz rewards等等。

但是,一旦出现任何问题,你就会发现还是航空公司官网购票省心省事省钱。原因可能包括:

  • 你虽然一直都是一个人在战斗,但是你也只用和航空公司一家打交道,不会遭遇航司 和 机票代理/旅行网站 互相踢皮球的窘境;
  • 航空公司收费透明,而旅行网站和机票代理还会雁过拔毛;
  • 航空公司功能高度自助化,而旅行网站和机票代理逃不开与活人打交道。

在应对航班时刻变动、航班延误、取消甚至因为旅客自身原因误机等事件时,航空公司直销的机票会使你拥有更大的主动权,而不是被航空公司要求“请联系原始出票地”进行操作。

一般来说,机票的退改签遵循“谁出票谁负责”的原则,从代理、旅行网站购买的机票,如果需要退票、改期同样需要联系机票代理或旅行网站客服人员。这时机票代理或旅行网站除了按照航空公司票规收取改票费+机票差价之外,还会收取一笔数额不等的服务费。例如Prcieline网站明确说明,每一次退改操作收取30刀服务费:

The price for your new itinerary may be different than your original ticket. You will be responsible for the difference in fares plus your airline’s change fee. A $30 USD per ticket exchange service fee will be charged by us.

而如果一定要航空公司来操作改签,航空公司即使同意更改,但也会收取价格不等的附加费用“for taking over control from the issuer of the ticket”。例如美联航UA规定,对于非直销的机票,进行改签操作时,除了收取改票费+机票差价以外,还需要额外收取50刀手续费

UA will assess a 50.00 USD/50.00 CAD fee to assist with a voluntary change on tickets originally issued via any external ticketing source (travel agency, internet agency, other airline, etc.). The fee is non-refundable and applies in addition to all applicable charges.

除了以上若干优势,近几年来不少航空公司为了鼓励直销,在座位预定、行李收费等等细节上更多的优待直销旅客。越来越多的促销、特价、Web special,“会员日”等活动则只限制在官网销售,其他渠道压根就买不到,也算是航空公司近来常用的法宝。

例如只有在国航官网预定机票的旅客才有机会使用提前网上预定机上座位的功能,而其他渠道购票旅客只有通过拨打客服热线选座。(东航、南航倒是都普及了任意渠道购票官网或App选座功能)

而边疆航空Frontier Airlines则对官网购票同时购买行李的乘客收取最低的行李费用:

说了这么多,列个表来总结 一下,下次当你纠结的时候,是不是更有思路了一点呢?

 

购票渠道 航空公司直销 美国在线旅游网站OTA 机票线下代理PTA
购票
价格优势 部分促销、特价只能在官网购买 多航空公司“联票”、“拼票”具有一定优势 多航司“联票”、“拼票”具有一定优势

团体票、批发价、非常规手段可能具有一定价格优势

Bulk Fare可以累积更多里程

交流优势 网站自助为主

客服7 x 24在线

网站自助为主

多数客服7 x 24小时在线

多为与客服直接沟通

客服有固定的工作时间

24小时免费退票政策(涉及美国机票) 上级规定必须有 大多数有,个别更宽松 多数有,但考虑到沟通成本基本不提供

(票帝票务有)

退票/改签
退票/改签 免收服务费

部分可以自助

多数需要打电话

收取额外收费

需要与客服联系

收取额外手续费

行李/座位 可以提前选座

行李额度最优

个别可以提前选座

大多需要联系航空公司

考虑到沟通成本不提供

或 因为航司原因不开放选座

延误/取消、时刻变动 自助功能较强

对机票控制权最大

客服人员由航司直接培训

高级会员来电优先接听

自助功能一般

对机票控制权受制于航司

客服人员业务能力一般

无自助功能

对机票控制权受制于航司

客服人员业务能力相对不稳定

对于在部分机票代理,尤其通过QQ,邮件,微信等单一方式联系的,需要多长一个心眼,不要落入机票诈骗的陷阱,交了钱却上不了飞机,或者再找人的时候,对方已经消失了。所以,找一个靠谱的代理很重要。

票帝票务虽然是PTA,也知道自己有局限(自己都写文章列出来了),但还是乐意为“爱卿”们服务,并照顾大家所有常见的需求,毕竟是懂机票的嘛。

我们自认是靠谱的代理,也凭良心做生意,希望以后也能在你的“受信任机票代理名单”上,为你服务。


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